美国社区学院:转名校易且学费低

  

孙翎君终于可以安心回国好好过个暑假了,这个学期,她成功拿到了加州大学洛杉矶分校(UCLA)的转学申请offer。这是两年前,她想都不敢想的。

从被误以为"野鸡大学",到成为通往名校的逆袭利器,美国社区大学以其低廉的学费和全球首创的转学制度,正成为靠谱的留学[微博]新选。当时,成绩普通的她在高考[微博]中败下阵来,茫然无措。在叔叔的帮助下,匆匆留学美国,进入MiracostaCollege—这所加州圣地亚哥北部的社区大学,慢慢寻找方向。

从最初的羞于启齿,到后来很自豪地介绍自己的母校,孙翎君对MiraCostaCollege的感激,并不仅仅因为MCC以跳板之姿实现了自己的名校梦,更重要的是帮她建立了自信,拨开了未来的迷雾。

头顶加州大学伯克利分校光环的刘超,常常被国内的学弟学妹们膜拜,但他们并不知道,刘超留美的前两年半,是在一所社区大学度过的。

美国社区大学,这个在亚洲教育体系里并不存在的种类,十年前国内鲜有耳闻,在经历过“妖魔化”的误解后,逐渐走入国人视野,成为新的留学增长点。但是大部分中国家长[微博]依然对它充满偏见。

实际上,社区大学正在成为留学生们最低成本最稳妥的逆袭利器“名校预科”。其中尤以加州地区的社区大学最受欢迎。

社区大学,为平等而生

美国社区大学的创建可以追溯到19世纪末和20世纪初的初级学院运动,当时在教育界有一种声音:把大学前两年的基础教育独立出来,由初级学院负责,而大学承担更高级的人才培养和研究工作。

1901年,受当时的芝加哥大学校长William RaineyHarper推动,首间社区大学Joliet Junior College于伊利诺洲(Illinois)正式成立。

当时的学院只集中于文理学科(General LiberalArts)课程,更像是高中教育的延伸和四年制大学的通识教育。

1920 年,美国初级学院协会(American Associationof Junior Colleges)正式成立,后来易名为美国社区大学协会(American Association ofCommunity Colleges),并积极推动“初级学院运动”。

此后,社区大学在美国的数量迅速增加。

随着20世纪30年代的经济大衰退,为了缓解当时失业问题,社区大学纷纷提供职业培训课程,以让民众获得新技能重新就业。

二战后,美国大量军事工业转型,技工需求量骤增,而退伍军人又需要依靠一技之长谋生。

美国政府1944年通过退伍军人议案,鼓励他们重返校园,在社区大学接受教育和职业培训,以打破社会阶层隔阂,让更多美国人都可以接受高等教育。

同时,为缓解师资紧张问题,社区大学纷纷推出教师课程,吸引女生前来就读及任教。

1947年,美国国会明确要建立更多低廉的公共社区学习区域,成为社区的文化中心,二年制公共学院纷纷改名为社区大学(CommunityCollege)。

其后,随着婴儿潮的爆发,入学率急升,传统的四年制大学无法容纳更多的学生,而普通民众也无力承担高昂的大学学费,实用、便宜的社区大学随之蓬勃发展,在职业教育之外承担更多基础高等教育的责任。

时至今日,美国社区大学已超过1100所,大多位于居民聚集地,方便就近入学。

社区大学亦有公立私立之分,但85%以上为公立,由政府拨款和当地财政收入作为资金支持。因为花的是本地区纳税人的钱,社区大学主要服务本地居民,收费极低,每学年平均一两千美金,且秉承开放式原则,对待周边居民,几乎来者不拒。

对美国人来说,“公平”接受教育是一道红线,即使教育质量可能有所差别,但受教育权决不允许被挑战。

两年社区大学毕业学生能得到什么?

社区大学同时提供两种课程—通识教育的学分课程和职业培训课程。

直接就业—可以选择在社区大学接受职业培训课程,两年后获得副学士学位。加州70%的在职护士都毕业于加州的社区大学。此外,很多消防员、警察,也毕业于社区大学。

转入四年制大学,最终取得学士学位—在社区大学选择通识教育的学分课程,两年后可凭GPA成绩申请转入四年制大学,包括全美的各类TOP学校。

社区大学的教学质量?

教育质量,离不开资金和师资。社区大学的资金主要来源于政府预算和社区捐款。美国人民讲究实用,而大部分四年制大学离居民区都很远,地段好的私立大学又太贵,于是入读就在家门口的社区大学成为普通美国民众的首选。

自家孩子就在社区大学上学,学院是大家伙儿掏钱办的,家长自然关心,捐起款来也丝毫不含糊。再加上有政府直接拨款,一般来说,社区大学的硬件设施并不比综合性大学差,而且因在居民区,安全系数也更高。

《留学》杂志于6月历时半个月,从南至北走访考察了加州十几所社区大学,除了规模存在差异外,学校的软硬件设施都堪称一流。

很多学院,如Foothill and De AnzaColleges,Orange Coast College,San MateoColleges等,由于地处富人区,资金充裕,无论规模还是设施丝毫不逊于普通大学,甚至更胜一筹。

师资方面,由于社区大学主要承担本科基础教育和职业教育,通常为小班授课,每班二十人左右,老师对学生的关注度非常高。

我们注意到,大部分社区大学的教授和招生主任对本校学生都非常熟悉,几乎叫得上每个学生的名字。而由于没有研究任务,社区大学的老师可以专心于教学。这些教师中不乏从名校退休的教授。

此外,社区大学在美国分布密集,如果一所社区大学教学质量不好,家长多开5分钟车,把孩子送到临近的更好的社区大学就行了。在这种竞争下,社区大学对教学质量丝毫不敢松懈。

哪些人曾就读社区大学?

对个人来讲,各取所需,灵活便捷;对社会来讲,教育的社会成本得到了最大化压缩,这就是社区大学制度存在的最大价值。

这种“英雄不问出处”的社区大学教育体制培养出了许多精英,其中最著名的就是现任总统奥巴马了。

在进入哥伦比亚大学前,奥巴马曾就读加州的社区大学WesternLiberal Arts College(西方文理学院)。

CK创始人Calvin Klein,迪士尼之父WaltDisney都曾是社区大学的学生。

阿诺德·施瓦辛格、奥斯卡影帝达斯丁·霍夫曼、著名美国电影演员詹姆斯·迪恩则是Santa MonicaCollege(圣莫妮卡学院)的校友。

奥巴马也是社区大学最大的拥蹩。2009年,美国正面临失业率上升,民众抱怨大学太贵以至于年轻人负债累累的考验。

上任后不久的奥巴马在Macomb CommunityCollege发表讲演,宣布今后十年将投入120亿美元资助全美社区大学,让数以万计负担不起学费的学生能够接受大学教育,并为希望学习新技能的失业者提供机会。

“奥巴马的这项教育计划是有史以来政府对社区大学最大的一笔投资”,美国社区院校联合会主席乔治·博格斯说。

据美国社区大学协会统计,目前超过50%的美国人就读社区大学,四年制综合大学1/3以上的学士学位颁发给来自社区大学转入的学生。自1901年以来,超过1亿美国人曾修读社区大学。

比尔·盖茨说过,预计今后7年,美国80%的新工作机会属于高科技,而社区大学将扮演重要角色。他还特地跑到Foothill and DeAnza Colleges调研该校的创新数学教学法。前总统克林顿更是称“社区大学是美国的最佳特色。”

社区大学中国奇遇从“妖魔化”到洗白白

社区大学在中国的遭遇几乎可用“一把辛酸泪”来形容。由于只有两年学时,并且只能拿到副学士学位,社区大学在中国被认为是美国的大专或职业技校,甚至一度被当做“野鸡大学”。

当然,被误解的主要原因是中国学生和家长对其了解不多,而且国内并没有相对应的教育体系。

最初在中国推广社区大学简直寸步难行。由于中国留美热潮2008年才真正爆发,彼时国人对美国大学的认识还局限于TOP10,“知道排名前30的人都不多,要是了解前排名前50的学校,那这家长和学生都算专业的了。文理学院都还没听说过,更别提社区大学了。”

2008年,教育集团巨头KAPLAN在中国着手推广社区大学,投入数百万,举办了数百场讲座,普及社区大学,“但效果不怎么好。”一位资深中介介绍,那时候的家长和学生名校情结非常重,在留学上也比较盲目,加上信息不如今天透明,都不买社区大学的账。

2008年,两个学生出去读了社区大学,一个成绩不错但高考失利,一个成绩中等由于种种原因没拿到高中毕业证。俩人都没有语言成绩,都着急当年秋季就入学。只剩下社区大学这条路,“因为门槛低,有GPA成绩就行,大部分社区大学都有语言课程,国际学生可以过去先读语言,然后再正式修学分课程。”

社区大学“门槛低”,这是把双刃剑。2010年,唐骏学历造假被踢爆,一时间“野鸡大学”成了洪水猛兽。“如果说社区大学要求很低,几乎都能进,家长立刻就会说,是不是‘野鸡大学’啊?”家长们认为只有很差的学校才会门槛低,一般都很抗拒。

“社区大学的宗旨就是敞开门办学,他们认为只要学生品质没问题,就应该给予教育机会,教是他们的责任,但学生学多少,是混两年就毕业还是转学去名校,那就是学生自己的事了。再说社区大学还承担职业教育的义务,设置门槛还怎么体现服务社区和大众的定位呢?”

不过仍有经济条件不那么好或成绩不够出色的学生选择社区大学。2012年,一位资深中介感觉到家长对社区大学的态度开始转变,“有人开始主动询问社区大学了。”到了2013年,他发现询问社区大学的家长和学生越来越多,留学人数也在翻番。

“2008年,全国去社区大学的学生也就百十个,去年通过万佳申请社区大学的学生就有一百多个。今年的结果还没出来,估计也有差不多两百。”这位资深中介说,这两年他们已经设立了专门的小组负责这块业务。

社区大学三大优势:转校容易、费用节省、小班教学

大部分选择社区大学的中国学生,都有着三级跳的心理:把社区大学当跳板,两年后申请一所名校,然后再申请研究生阶段冲击顶尖名校。

以加州为例,加州高等教育分为社区大学、加州大学系统(UC)和加州州立大学系统(SCU),其中UC系统10所主校区均是名校,尤以加州大学伯克利分校、洛杉矶分校最受追捧。

SCU系统中的23所学校也不乏名校。加州社区大学与两个系统均签有转学协议,例如加州大学保证其1/3的学生必须来自该州社区大学;加州州立大学更有60%的学生来自本州社区大学。

对于加州社区大学的学生来说,只要不挂科,GPA在2.0以上,就意味着肯定能转入一所四年制大学。

至于社区大学中以学术课程为主的“名校”,转学成功率更是接近百分百,这也是国际学生主要选择的院校。

根据San MateoColleges统计,该校2010-2011年共有793名学生转入加州大学,其中成功转入加州大学伯克利分校和洛杉矶分校的占40%,转入戴维斯分校的占29%。

素有加州大学转学率第一之称的Foothill and De AnzaColleges,2011年秋季有119名国际学生转入加州大学伯克利分校,167名转入加州大学洛杉矶分校。

加州的各大名校向来是中国留学生兵家必争之地,而且在名校,从大一起就保持超高GPA并不是容易事,之后想在研究生阶段更进一步更是难上加难。

但换个思路,将社区大学作为缓冲和过渡,后期可能越走越顺。小班授课保障每个学生都能受到关注,国际学生压力较小,更容易拿到高GPA,两年后转入名校,已然可以适应美国的课堂,学习更顺利,最终本科阶段的平均GPA可以保持平稳的高位水准,申请名校的研究生也更有把握。

山东姑娘邵帅就是看重了这一点,虽然已经拿到加州大学戴维斯分校的录取,她还是决定先去社区大学读两年。

“直接去四年制大学不保证能拿到好成绩,而且太累了;但是去社区大学,美国同学都不太拼命,中国学生只要努力,拿3.5以上的GPA轻轻松松,最后申研究生基本没跑儿,这样走得更长远。”

邵帅的目标是加州大学伯克利分校,她毫不犹豫地选择了Diablo ValleyCollege—全美转入加州大学伯克利分校比例最高的大学。

孙翎君转入加州大学洛杉矶分校,凭借的就是3.8的GPA和很多课外活动。在社区大学,为学生提供的活动和社区和综合综性大学相差无异,因为靠近居民区,他们有更多的社区服务,这也是名校很看重的一点。

除了转学率,对工薪家庭来说,社区大学是性价比的最佳选择。加州许多社区大学的设施堪称豪华,学生数量也在2万以上,拥有多个小区,规模不输大型综合大学。但学费却只有名校的1/5甚至更低。

以加州为例,尽管国际生比本地学生学费多3-4倍,每年学费也只有6000-10000美元之间,生活费学杂费每年10000美元左右。

Foothill and De AnzaColleges不仅转学率第一,也获封“美国最美校园”称号,且临近硅谷。“高富帅”如此,每年国际生的学费也只需6300美元。

该校国际学生办公室主任MarilynCheung给我们算了一笔账:在Foothill and De AnzaColleges,两年读下来学费一共一万二(美元),伯克利分校两年学费7万多,先读两年社区大学,再转去伯克利,两年就省了6万美元。

美国四年制大学和社区大学每年学费对比

斯坦福大学 Stanford Univescity $41250

加州大学伯克利分校 University ofCalifornia,Berkeley $36078

加州州立大学旧金山分校 CSU System-San FranciscoState $17580

山麓和迪安萨社区大学 Foothill&De AnzaColleges $6444

发表评论 评论 (0 个评论)

涂鸦板

推荐小组

美国留学交流

去美国留学行前需要做什么准备?去美国留学有什么优势和好处?在美国留学

活跃成员

最新话题

[ 查看更多]
[推荐]

猜你喜欢

  • 美国留学交流2人加入

    去美国留学行前需要做什么准备?去美国留学有什么优势和好处?在美国留学